Il Big Ben non è solo a Londra: sull’isola sub-antartica Heard Island è un vulcano attivo alto 2.745 metri coperto di ghiacci

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Giuseppe Botti

Ma chi l’ha detto che il Big Ben è solo a Londra? C’è un luogo che parla di esplorazioni, avventura e natura selvaggia che ha il suo Big Ben. Volete sapere dove? Heard Island, al centro del vasto Oceano del Sud, circa 4.000 chilometri a sud-ovest della terraferma dell'Australia, è l’isola Patrimonio dell’Umanità Unesco. E il suo vulcano attivo - che arriva ad un'altezza di 2.745 metri, coperto da neve e ghiacciai - ha il soprannome identico a quello della campana più grande dell'orologio della torre di Westminster. Un luogo straordinario.

 

(TurismoItaliaNews) Di fatto Heard Island è un’isola sub-antartica ed è la più grande dell’Australian Territory of Heard Island and McDonald Islands (Himi), inserite nella List of World Heritage. Il territorio dell’Himi è un ambiente naturale dinamico ed è privo di specie introdotte dall'uomo. Proprio per questo l’Unesco, riconoscendo i suoi valori naturali unici, ha voluto iscriverla nell’elenco del patrimonio mondiale nel 1997 mentre solo nel 2007 è stata inserita nell'elenco del patrimonio nazionale australiano.

images/stories/australia/HeardIsland04SubAntartica.jpgCome uniche isole sub-antarciche vulcanicamente attive, Heard Island e McDonald Islands aprono una finestra nella Terra, offrendo così l'opportunità di osservare i processi geomorfici in corso e le dinamiche glaciali. Il valore distintivo di conservazione - uno dei rari ecosistemi dell'isola incontaminata del mondo - si trova nell'assenza totale di piante e animali alieni, così come l'impatto umano. I processi fisici del gruppo di isole forniscono preziosi indicatori sul ruolo delle lastre crustali nella formazione dei bacini o dei continenti oceanici, dei cambiamenti glaciali dinamici nell'ambiente costiero e sottomarino e del riscaldamento atmosferico e oceanico.

Le grandi popolazioni di uccelli marini e mammiferi, combinati con una virtuale assenza di specie introdotte, costituiscono un'arena unica per il mantenimento dei processi biologici ed evoluti. Heard Island è per lo più più ghiacciata anche se negli ultimi decenni i ghiacciai si sono ritirati lentamente a causa del cambiamento climatico. La sua condizione, così come la sua collocazione fisica, non hanno agevolato l’insediamento umano, visto che insieme alle McDonald Islands si trovano a circa due terzi di distanza tra il Madagascar e l'Antartide. Sono territori australiani dal 1947 e contengono i due soli vulcani attivi presenti sul territorio australiano, uno dei quali (Mawson Peak) è anche la montagna australiana più elevata, con 2.745 metri.

L’Australia nel 2017 celebra Heard Island con l’emissione di 4 francobolli destinati ai Territori Antartici Australi (Aat) in distribuzione dal 5 settembre. I valori postali sono da 1$ ciascuno.

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