Arabia: lungo l’antica Via dell’Incenso artigianato e comunità si uniscono per restaurare le moschee secolari della Old Town di AlUla

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Il restauro è parte della visione che intende posizionare AlUla come destinazione di richiamo internazionale nel nord-ovest dell’Arabia Saudita per il turismo culturale, storico ed ecologico, preparandosi per riaprire responsabilmente ai viaggiatori. Il recupero artistico delle moschee secolari di Hamad Bin Yunus e AlZawiyah, nella Old Town di AlUla, è nelle fasi finali ed è stato eseguito con metodi e materiali tradizionali per garantire l’autenticità delle strutture.

 

(TurismoItaliaNews) L’uso di metodi e materiali tradizionali riflette l’assunto della comunità locale e l’impegno della Royal Commission for AlUla nell’applicare i migliori standard internazionali nel restauro e nella conservazione del patrimonio storico. E' la Royal Commission for AlUla (Rcu) ad aver annunciato di aver raggiunto le fasi finali dei lavori di restauro delle secolari moschee di Hamad Bin Yunus e AlZawiyah, situate nella Old Town di AlUla. Punto di sosta per oltre 800 anni dei pellegrini diretti alla Mecca e situata vicino alle antiche rotte commerciali delle spezie e dell’incenso, la città è stata abbandonata nel corso dei primi anni ’80.

La regione di AlUla: meraviglie senza tempo in un angolo dell’Arabia Saudita, una nuova destinazione da amare (© Royal Commission for AlUla)

La regione di AlUla: meraviglie senza tempo in un angolo dell’Arabia Saudita, una nuova destinazione da amare (© Royal Commission for AlUla)

Oggi la Old Town di AlUla è sede di numerosi lavori di restauro e conservazione nel contesto di un più ampio progetto per condividere con il mondo e celebrare i suoi 200.000 anni di storia dell’umanità, preparandosi a riaprire responsabilmente al turismo alla fine del mese di ottobre. Il patrimonio culturale include i monumenti funerari dell’era nabatea di Hegra, il primo sito dell’Arabia Saudita ad essere nominato dall’Unesco Patrimonio dell’Umanità.

“Dai siti di sepoltura preistorici ad una struttura all’avanguardia come la Maraya Concert Hall, dai regni preislamici di Dadan e Lihyan alla Old Town islamica, siamo entusiasti di celebrare e condividere con il mondo l’oasi culturale di AlUla – ha commentato Abdulrahman AlSuhaibani, consultant for archaeology and heritage di Rcu - mentre esploriamo e scopriamo nuove meraviglie su oltre 22.000 km2 di patrimonio, ci impegniamo a proteggere e preservare l’incredibile patrimonio umano a beneficio sia dei locali che dei viaggiatori. Queste due moschee erano un tempo di vitale importanza per le loro comunità e vogliamo che diventino ancora una volta punto di aggregazione”.

La regione di AlUla: meraviglie senza tempo in un angolo dell’Arabia Saudita, una nuova destinazione da amare (© Royal Commission for AlUla)

Un ritorno ai metodi di conservazione tradizionali
Rcu si impegna a lavorare secondo i migliori standard internazionali nell’ambito del restauro e della conservazione. Lavora al fianco di esperti internazionali e della comunità locale non solo per restaurare le moschee ed altri siti, ma anche per approfondire le tecniche di costruzione che sono state impiegate in origine. Basandosi sulla ricerca archeologica e sul confronto con la comunità locale, gli esperti sono stati in grado di eseguire i lavori di restauro utilizzando metodi e materiali tradizionali. Per il ripristino dei tetti delle moschee, la squadra di restauro ha utilizzato travetti in legno di tamerice di provenienza locale, che sono stati stratificati con rami di fogli di palma (jarid) e stuoie di foglie di palma (hassir). L’elemento di copertura finale di mattoni, composti da paglia e fango, fornisce una protezione leggera dagli eventi atmosferici con una funzionalità storicamente comprovata.

L’uso di analoghe tecniche tradizionali è stato esteso al restauro dei muri e dei pavimenti delle moschee, dai quali sono stati accuratamente rimossi elementi moderni di calcestruzzo e intonaco, consentendo di studiare accuratamente la muratura sottostante. Successivamente è stato applicato a mano l’intonaco di fango tradizionale, seguendo l’antica tecnica che prevede di lanciare le palline di fango sul muro durante le ore poco soleggiate della giornata per evitarne l’essicazione, per poi procedere alla levigatura con una spianatrice in legno. Come afferma Abdulrahman AlImam, originario di AlUla e consulente del progetto di conservazione, “l’argilla naturale, il legno e le foglie di palma erano, e ora tornano ad essere, utilizzate nei tetti degli edifici della Old Town. I materiali edili utilizzati sono caratterizzati dalla natura e dal patrimonio unici di AlUla”.

La regione di AlUla: meraviglie senza tempo in un angolo dell’Arabia Saudita, una nuova destinazione da amare (© Royal Commission for AlUla)

Accogliere gli standard globali
L’approccio tradizionale è in linea con i principi di conservazione dell’Unesco di autenticità, integrità, reversibilità, minimo intervento e massimo rispetto delle caratteristiche storiche, simboliche ed estetiche dei siti. Inoltre, la squadra di lavoro ha accolto integralmente le disposizioni internazionali sulla conservazione, in particolare la International Council on Monuments and Sites (Icomos), la Mexico Charter on the Built Vernacular Heritage e la Icomos Charter del 2003, nonché agli standard stabiliti dal Centre for the Study of the Preservation and Restoration of Cultural Property (Iccrom).

Consultazione della comunità locale
La registrazione dei racconti sulla Old Town tramandati oralmente dalla comunità di AlUla, ha avuto un ruolo chiave per comprendere meglio la storia ed il ruolo nel contesto della più ampia società saudita e islamica. Le moschee di Hamad Bin Yunus ed AlZawiyah si trovono entrambe nel quartiere di AlHalaf, a sud della cittadella di Mussa Bin Nussair, e riflettono la storia di AlUla come importante tappa lungo la via dei pellegrinaggi verso la Mecca e Medina. La moschea Hamad Bin Yunus risale all’ottavo secolo aH (XIV secolo), mentre le date di costruzione della moschea AlZawiyah sono ancora oggetto di studio. Rcu collabora attivamente con The Program for the Reconstruction of Historical Mosques, adottato dal Saudi Ministry of Tourism e con il Ministry of Islamic Affairs, per garantire il pieno rispetto della funzione religiosa delle moschee. Entrambe le moschee hanno visto una serie di restauri nel corso della loro storia, il più recente dei quali è avvenuto nel 1373 aH (tra il 1953 e il 1954), durante il regno del defunto Re Saud.

La regione di AlUla: meraviglie senza tempo in un angolo dell’Arabia Saudita, una nuova destinazione da amare (© Royal Commission for AlUla)

Il museo vivente
Il programma di conservazione delle moschee è parte del suo impegno a proteggere, preservare, condividere e celebrare l’eredità culturale di AlUla che la rende un museo vivente, avanguardia dei settori del turismo culturale, storico e naturale dell’Arabia Saudita. Questo programma ed altri sono in corso di svolgimento unitamente agli sforzi per sviluppare nuovi hotel ed altre infrastrutture turistiche che siano in armonia con il contesto culturale di AlUla. L’unione tra storia e modernità darà l’opportunità ai viaggiatori di vivere esperienze autentiche mentre compiono il loro viaggio nel tempo che spazia dalla premiata architettura del XXI secolo della Maraya Concert Hall fino a quella di secoli e millenni fa.

La visione di Rcu nel posizionare AlUla come destinazione internazionale per il turismo culturale, storico ed ecologico andrà ad incrementare anche la qualità della vita delle comunità locali con nuove opportunità economiche, in linea con l’ambizioso programma Vision 2030 dell’Arabia Saudita. Lo sviluppo è guidato da 12 punti principali delineati nel Framework Plan and Charter di Rcu, che assicurano che l’intero processo di sviluppo sia sostenibile e supporta il Cultural Manifesto for AlUla.

Arabia: lungo l’antica Via dell’Incenso artigianato e comunità si uniscono per restaurare le moschee secolari della Old Town di AlUla

La regione di AlUla: meraviglie senza tempo in un angolo dell’Arabia Saudita, una nuova destinazione da amare (© Royal Commission for AlUla)

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