Azzorre, l’arcipelago della biodiversità: nella pluripremiata destinazione di turismo sostenibile le sue creature viventi è da enciclopedia

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Eugenio Serlupini

Lo sapevate che sono un importante hotspot mondiale di biodiversità che comprende la Foresta Laurisilva? Insieme a Madeira, le Isole Canarie e Capo Verde, le Azzorre fanno parte della regione biogeografica della Macaronesica, una sorta di paradiso terrestre fondamentale per l’equilibrio naturale del mondo, purtroppo sempre più a rischio. Nell’Atlantico settentrionale l'arcipelago delle Azzorre è composto da nove isole di origine vulcanica e qui la fauna terrestre è straordinaria. Non a caso: questo territorio portoghese possiede un patrimonio geologico, architettonico, culturale e immateriale di immenso valore, tanto da essere una pluripremiata destinazione di turismo sostenibile.

 

(TurismoItaliaNews) Sì, davvero una destinazione di turismo sostenibile, come sottolineano con orgoglio alle Azzorre, che offre esperienze naturali indimenticabili incentrate sulla conservazione del suo patrimonio naturale ricco di diversità biologica, con un numero totale di specie e sottospecie che pensate viene stimato in ben 11.347, delle quali 7.830 (vale a dire il 69%) sono terrestri e specie di acqua dolce, tra cui 580 specie endemiche uniche. Insomma l’arcipelago è un autentico paradiso terrestre da tutelare in tutti i modi. Peraltro anche da osservare, come il buon Charles Darwin ha fatto alle Galapagos.

Azzorre, l’arcipelago della biodiversità: pluripremiata destinazione di turismo sostenibile, la sua fauna è da enciclopedia

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Azzorre, l’arcipelago della biodiversità: pluripremiata destinazione di turismo sostenibile, la sua fauna è da enciclopedia

A sciorinare questi numeri impressionanti sul patrimonio naturale delle Azzorre sono Virgílio Vieira e Paulo A. V. Borges dell'Azorean Biodiversity Group dell'Università delle Azzorre, e da António M. Frias Martins del Cibio-Azores dello stesso ateneo. E l'occasione è l'emissione di francobolli destinati all'arcipelago dalle Poste di Lisbona. Un'opportunità per ricordare al mondo come questo angolo della Terra ha un suo ruolo specifico nella conservazione della bioediversità. Così è pronto la fauna terrestre con i tre diversi gruppi di artropodi, molluschi e uccelli a diventare protagonisti in modo insolito. “Gli artropodi terrestri sono il gruppo di invertebrati più diversificato dell'e Azzorre – ci spiegano Virgílio Vieira, Paulo A. V. Borges e António M. Frias Martins, veri specialisti della materia - abbiamo ben 2.420 specie e sottospecie, di cui 1.854 insetti, 42 miriapodi, 92 crostacei e 329 aracnidi, di cui 133 ragni (come l'endemico lupo delle Azzorre ragno, Pardosa acorensis). Gli insetti includono 585 coleotteri, 428 mosche, 338 veri insetti, 163 specie di imenotteri e 159 farfalle e falene (inclusa la farfalla cavolaia endemica, Pieris brassicae azorensis)”. Pensate che lavoro certosino hanno compiuto gli scienziati per mettere a punto questo incredibile inventario di creature viventi.

“La loro distribuzione nelle varie isole è disomogenea, trovandosi in numero sostenuto nelle isole maggiori quali São Miguel, Terceira e Pico – aggiungono gli studiosi dell'Università delle Azzorre - ad oggi qui è stato documentato il notevole numero di 276 specie endemiche e sottospecie di artropodi, insieme ad altre 793 specie autoctone non endemiche. I molluschi sono un altro gruppo numeroso e altamente endemico delle Azzorre. Delle 126 specie di molluschi terrestri, d'acqua dolce e alofili, 53 (42%) sono endemiche (come la lumaca di São Miguel, Oxychilus volutella). Per effetto della sua maggiore età geologica, l'isolotto di Santa Maria ospita 21 specie endemiche, diciassette delle quali esclusive dell'isola. Questa ricchezza di specie endemiche nella malacofauna delle Azzorre è scientificamente importante, rendendo l'arcipelago un laboratorio naturale dove i processi evolutivi possono essere studiati in tempo reale”.

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Nelle acque interne dell'arcipelago si trovano numerose specie acquatiche delle classi Oligochaeta e Acari e della sottoclasse Copepoda, oltre a numerosi artropodi degli ordini Diptera, Coleoptera, Heteroptera, Trichoptera e Odonata. Da segnalare in particolare il “gioiello della corona” delle libellule delle Azzorre, Ischnura hastata, le cui popolazioni costituite esclusivamente da femmine rappresentano un esempio unico al mondo di riproduzione partenogenetica. E poi si stima che i vertebrati terrestri contino 71 specie e sottospecie residenti. Di questi, gli uccelli costituiscono il gruppo più importante, rappresentato da 37 specie e sottospecie nidificanti regolari e diverse specie migratrici. L'abbondanza della popolazione di uccelli terrestri varia a seconda degli habitat e delle altitudini. Esistono dodici specie e sottospecie endemiche, tra cui il ciuffolotto delle Azzorre, Pyrrhula murina, un uccello passeriforme che nidifica nella foresta di Laurisilva nella parte orientale di São Miguel, così come lo storno comune, Sturnus vulgaris granti. Ci sono solo due uccelli predatori residenti: il nibbio e il gufo.

“Sulle isole – aggiungono Virgílio Vieira, Paulo A. V. Borges e António M. Frias Martins - sono conosciuti una ventina di mammiferi appartenenti agli ordini Carnivora, Chiroptera, Rodentia, Lagomorpha, Insettivora e Ungulata. Ad eccezione dell'endemico pipistrello delle Azzorre Nictalus azoreum, osservabile di giorno, le specie dei restanti ordini sono di introduzione antropica. Ci sono anche cinque razze animali domestiche autoctone, tra cui due cani (il bovaro São Miguel e il Barbado da Terceira), due equini (l'asino nano dell'isola Graciosa e il pony Terceira) e un bovino (Ramo Grande). Sono presenti due anfibi (la rana verde e il tritone crestato settentrionale), due rettili (la lucertola muraiola di Madeira e il geco) e tredici pesci d'acqua dolce – tutti introdotti, ad eccezione dell'anguilla”.

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Dunque quando sarete alle Azzorre ricordatevi di tutto questo, sia per un comportamento consapevole e rispettoso dell'ambiente. E poi con l'auspicio di poter vedere almeno una piccola parte di questi incredibili esseri viventi unici al mondo!

 

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