ANNIVERSARI | 40 anni fa l’eradicazione del vaiolo: ha ucciso 300 milioni di persone solo nel ventesimo secolo

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In tempi di pandemia Covid-19 il mondo si ritrova a celebrare il 40° anniversario dell’eradicazione del vaiolo. E’ stato nel 1980 che la 33.a Assemblea Mondiale della Sanità ha dichiarato ufficialmente che “il mondo e tutti i popoli hanno ottenuto la libertà dal vaiolo”, dopo che cinque mesi prima era stato confermato questo successo fondamentale.

 

(TurismoItaliaNews) Una targa che ricorda la fine di una piaga, che ha colpito milioni di persone per migliaia di anni, è stata scoperta nel quartier generale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità a Ginevra, nella stessa sala riunioni dove, quattro decenni prima, i 19 membri della Commissione globale per la certificazione dell’eradicazione del vaiolo scrivevano la parola fine a questo flagello. Fino a quando non è stato cancellato, il vaiolo ha colpito l’umanità per almeno 3.000 anni, uccidendo 300 milioni di persone solo nel ventesimo secolo. L’ultimo episodio endemico conosciuto di vaiolo è stato segnalato in Somalia nel 1977 e il focolaio prontamente contenuto.

Il riuscito programma di eradicazione del vaiolo ha fornito conoscenze e strumenti fondamentali sulla sorveglianza epidemiologica, sui benefici della vaccinazione ad anello e sull’importanza della promozione della salute nella lotta a malattie come la poliomielite e il virus Ebola. Ha anche posto le basi per programmi nazionali di immunizzazione più robusti in tutto il mondo, favorendo l’istituzione di servizi sanitari primari in molti paesi e dando nuovo slancio al futuro progetto di una Copertura sanitaria universale. Per celebrare l’anniversario l’amministrazione postale delle Nazioni Unite l’8 maggio ha emesso un francobollo da 1,70 franchi svizzeri; il bozzetto è firmato da Sergio Baradat ed è stampato in 240mila esemplari.

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