Il primo gatto addomesticato al mondo era di Cipro: a Krotiri c'è addirittura il monastero di Agios Nikolaos ton Gaton a dimostrarlo

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Non sarà un caso se la popolazione felina di Cipro è così corposa e tenuta nella massima considerazione dagli abitanti dell’isola che curano e amano moltissimo. A Krotiri c'è addirittura un monastero, quello dedicato ad Agios Nikolaos ton Gaton, ovvero “San Nicola dei Gatti” che racconta la storia. Ma come è cominciata?

 

(TurismoItaliaNews) La storia - o la leggenda - racconta che Sant’Elena, la madre dell’imperatore Costantino il Grande, nel quarto secolo fece erigere il monastero Agios Nikolaos ton Gaton, “San Nicola del Gatti”, forse il più antico dell’isola, in cui lasciò addirittura un frammento della Santa Croce. Motivo di tanta devozione sembra essere dovuto al fatto che i gatti, inviati a migliaia proprio da Costantino, liberarono l’isola dai serpenti, presenti in grande quantità dopo un periodo di siccità, periodo in cui gli abitanti furono costretti a lasciare temporaneamente Cipro.

Il primo gatto addomesticato al mondo era di Cipro: a Krotiri c'è addirittura il monastero di Agios Nikolaos ton Gaton a dimostrarlo

Il primo gatto addomesticato al mondo era di Cipro: a Krotiri c'è addirittura il monastero di Agios Nikolaos ton Gaton a dimostrarlo (foto Cyprus Tourism Organisation)

Oltre a questa leggenda o storia, che dir si voglia, tramandata nei secoli, un aneddoto più recente aiuta a comprendere ancora meglio l’origine del grande feeling tra i felini e l’isola: un gruppo di archeologi nel 2004, negli scavi del sito archeologico neolitico Shillourokambos, a 6 chilometri da Lemesos (Limassol), ha rinvenuto in una tomba lo scheletro di un gatto.

Questo ritrovamento risalente al neolitico fa supporre con buone probabilità che l’addomesticamento dei piccoli felini sia iniziato perlomeno circa 9.500 anni or sono, dato che, di fatto, rende il gatto ritrovato a Cipro il primo gatto addomesticato della storia. Molto più antico di quelli egiziani (2.000-1.900 a.C.) ritenuti fino alla scoperta in terra cipriota i più antichi al mondo. Il monastero si trova esattamente a Cape Gata, 15 km ad ovest di Lemesos (Limassol) e a sud-est of Akrotiri Salt Lake.

In apertura: il gatto Romeo (lui è italianissimo!)

 

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